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農業科技公司Tropic Biosciences獲2850萬B輪融資,用基因編輯提升農作物性能

來源:農世界網 作者:Bits x Bites 2020-06-05 來源:農世界網

農業科技創企Tropic Biosciences完成2850萬美元B輪融資,拯救香蕉、咖啡豆后,它還要拯救大米。

農世界網6月4日獲悉,全球領先的農業生物科技公司Tropic Biosciences(下文簡稱“Tropic”),近日宣布完成了2850萬美元的B輪融資,該公司致力于用基因編輯與育種優化技術,開發高性能的熱帶農產品。本輪融資由新加坡主權基金淡馬錫領投。

Tropic開發的新型作物品種,不僅可以提高農戶的種植生產效率,減少農藥的使用,同時還能更好的滿足消費者的營養需求,對土壤等種植環境也更友好、更可持續發展。這筆融資交易也標志著英國農業科技領域有史以來金額最大的交易誕生。

B輪融資后,Tropic Bioscience將加大對新型香蕉和咖啡等熱帶農作物品種的田間試驗與研發力度;促進Tropic將其世界獨有的基因編輯育種優化專利技術平臺——GEiGS™,更迅速地實現商業化、規?;卣?此次融資,也讓它得以將研發產品的組合,拓展到了全球人口的主食米飯的農作物——水稻,Tropic將針對更高性能的新型水稻進行育種的優化開發。

Tropic自主研發的專利技術GEiGS™,是一個結合基因編輯與基因沉默的平臺工具,可以在非轉基因的前提下,幫助生物體獲得抗病、抗惡劣環境的性狀。

過去,這些性狀僅能通過轉基因技術或雜交誘變獲得。而GEiGS - BioCompute算法平臺可以基于該工具的特點,較快地識別作用位點,大幅縮短研發周期、降低研發投入。

最新參與B輪融資的投資機構,還包括日本住友商社歐洲公司,Genoa Ventures,Agronomics和Skyviews Life Science。除此之外,所有在2018年參與過A輪融資的投資人,包括:領投方Pontifax AgTech(美國大型農業科技基金)、Five Seasons Ventures(雀巢為LP)及其他跟投方:Tekfen Ventures(全球第二大香蕉買家),Emerald Technology Ventures,中國領先的食物科技風投基金Bits x Bites 和 UK Science&Innovation Seed Fund,也全部跟投,繼續參與了B輪融資。截止到目前為止,Tropic Bioscience的募資總金額,已經達到了4000萬美金。

Tropic Biosciences首席執行官Gilad Gershon表示:“我們非常榮幸,可以和B輪新加入的全球頂尖的投資人,以及陪伴我們到現在的所有之前的投資人合作,這將幫助我們團隊進一步向著我們的使命與目標努力?!?

“在大家的幫助下,我們在熱帶農產品的育種優化技術領域,朝著成為全球領先的育種科技公司,又邁出了至關重要的一步。在COVID-19新冠肺炎疫情仍在蔓延的當下,全人類都面臨著比以往更嚴峻的糧食安全、食品安全挑戰,這也使得市場對于那些,能夠促進全球糧食安全及充足、可持續供應的農業科技,產生了更迫切的需求與重視。我們期待與公眾,商業合作伙伴和投資人們一起,在最需要也最能夠為消費者帶來價值的農業生產環節,推動技術的升級與創新,為產業鏈從業者、消費者帶來更多的福祉和希望?!?

Tropic的業務重點,聚焦在香蕉和咖啡的農作物性能優化上,這兩個農產品的全球年銷售額超過500億美元,同時全球有超過10億人口,依靠這兩種農產品謀生。但是近期,這些熱帶農產品,卻面臨著各種各樣、日益嚴峻的生存威脅和挑戰,包括農作物疾病,蟲災以及惡劣到氣候變化等等。

Tropic正在與這些農產品的種植農戶、農業食品公司等緊密的合作,幫助他們應對擺在眼前的艱巨挑戰。讓消費者能夠可持續地獲得足夠的安全的食物,種植者能夠獲得更有保障的經濟收益,同時,提高農作物的產量穩定性,增加農產品中的營養成分,為消費者帶來更營養健康的食品。

自2018年以來,Tropic的科學家們開始針對一種,能夠導致香蕉大面積感染生病的巴拿馬病TR4(黃葉病熱帶第4型),開發出能夠對抗這種病毒,有免疫抗體的新型香蕉品種,引領著全球的研發進程。業內的農作物專家們科學家們普遍認為,這種高傳染高致病性的病毒,將可能對全球的香蕉產業鏈,帶來致命的威脅,包括導致產量大幅減少,甚至使得香蕉整個物種被病毒滅絕。

Tropic獨有的GEiGSTM基因編輯技術平臺,將幫助它開發出能有效對抗這種傳染性極強的病毒的技術解決方案,同時協助Tropic在拉丁美洲和東南亞的農場、農田開展了田間試驗。Tropic還在研發能夠讓香蕉的保質期延長的新型品種,還有能夠減少咖啡因含量,同時增強咖啡溶解度的新型咖啡豆育種產線。

所有這些在開發的新技術和新品種,都能夠極大地降低在農業食品生產加工中,為了延長保質期或者生產效率需要,對農藥、添加劑等化工產品的依賴和使用量。

Tropic計劃在2020年拓展新型農作物育種的產品組合,新增了對大米的育種優化研發,米飯是全球主要的口糧作物之一,全球超過35億人把米飯作為日常的主食,提供著每天超過20%的日常所需熱量。Tropic致力于開發的基因編輯育種優化技術,不僅能夠減少氣候變化對水稻種植生產的破壞,同時保持大米的營養價值,改善全球數以百萬、千萬名靠種植水稻謀生的農民們的生活品質。

Pontifax AgTech(美國/以色列大型中后期基金旗下的農業科技基金)管理合伙人Ben Belldegrun表示:“自2018年共同領投Tropic的A輪融資以來,Tropic團隊以強大的執行力,高效的科研進展與商業化成果,給我們留下了非常深刻的印象。

未來,他們將繼續在熱帶農作物的育種優化和基因編輯技術上,展現全球領先的技術水平與科研能力。與此同時,Tropic已經和幾個全球主要的農業食品巨頭公司開展了卓有成效的合作,這也進一步鞏固了他們在研發具有抗病性的新型熱帶農作物育種科技領域,保持全球領先的市場地位?!?

Bits x Bites(中國食物科技風險投資基金)管理合伙人周桓達表示:“我們非常榮幸能成為中國第一家風投基金,投資基因編輯技術運用在育種優化、農產品性能提升的項目。

我們看到了巴拿馬病大面積的感染海南、廣東的香蕉田,種植戶嘗試打藥但無法防治,嚴重的影響畝產和種植戶的收入,且巴拿馬病的傳染愈發嚴重,我們認為必須從生物科技的角度著手,提高農作物的抗病性和其他性能。

Bits x Bites相信Tropic的科技,能夠為農業價值鏈各環節的參與者帶來價值:1)幫助蕉農獲得穩定的產量,減少無效用藥,增加農戶收益;2)延長香蕉保質期,大幅減少香蕉采購商在運輸過程中的損耗;3)消費者以經濟的價格購買減少農藥、新鮮健康、保質期較長的農產品。

我們觀察到在COVID-19期間,2020年一季度農業食品科技領域的整體投資金額,較去年同期銳減64%(48億美金->17億美金),但資本市場僅有的流動性仍然對具有前沿技術、專利壁壘的優質項目持續進行投資。這也驗證了Bits x Bites的長期價值投資主張。我們期待Tropic在完成B輪融資后,持續與行業巨頭完成商業合作?!?

自2019年3月Tropic正式將GEiGSTM 技術平臺投入市場以來,Tropic已經和多家全球領先的農業食品綜合企業簽訂了合作協議,這些企業正在使用該基因編輯平臺,開發出更具抗病性的農產品和畜牧類產品提升動物福利。此次B輪募集到的資金,Tropic將主要投入到研發領域,提升公司基因編輯技術平臺的性能,并且擴展其商業規模,讓越來越多農業食品領域的公司們,能夠受益于該技術。

  關于Tropic Biosciences

Tropic Biosciences是一家總部位于英國的生物科技公司,致力于利用先進的育種和基因編輯技術,開發高性能的熱帶農產品品種,包括咖啡和香蕉。它開發的新型農作物品種,為種植方農民,生產加工方企業和消費者,都提供了更多的福利。

Tropic團隊有50多名行業領先的科學家及專業人員,總部位于英國著名的諾威克高科技產業園區,該園區擁有全球領先的研發設備和高水平的科研人才團隊。

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